169、南洋舰队

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如今的钦州湾,俨然成了一座要塞化的港区,港湾里停泊了中华海军南方舰队大大小小近200艘舰艇,自1932年海军造船厂在这里兴建之后,整个钦州湾大部分地方都被划归为军事禁区。

萨师俊中将从冲绳前线被召回到了钦州湾海军基地,他被晋升为海军上将,在宣布了海军部的晋升令之后,专程赶到钦州的陈绍宽上将让陈士英上将和他一起跟着他进了办公室。

萨师俊在海军总司令的书桌上看到了一幅东南亚及南太平洋地区海图和一大摞叠好的文件夹。在海图上用各种颜色的线条划着一些路线和标记,那叠文件的封面则用大号的德文标明着“东方作战——高度机密”。

陈绍宽上将指着地图说道:“我们的盟国正在策划对澳洲的进攻!”

在看到地图上标记的进军路线后,萨师俊便猜测出了这次海上行动所针对的目标,但他还是确认似地问了一句:“澳大利亚?”

“哦,不仅仅是澳大利亚!整个作战计划包括整个中太平洋群岛和大洋洲,当然,首要目标是新几内亚和澳大利亚,我们需要迫使美国舰队和航空兵进入到我们陆基航空兵的作战范围内应战,从而取得战场的主动权。”陈士英上将在一旁解释到,实际上,他参与了轴心国同盟整个计划的策划过程。这场战役的成败主要取决于海上作战,整个战役的策划和制订也主要是由海军方面来完成的。

很明显,如果轴心国联军开始登陆澳洲,那么必将迫使美国人把大部分的海上力量用于太平洋战场,而且由于对日作战并不会在短时间内结束,轴心国远东舰队还必须保留一半的兵力用于对日作战,相对于实力已经大大增强的美太平洋舰队而言,轴心国方面并没有优势,整个行动计划有很大的冒险成分。

当然,为迫使美国人进行和谈。整个澳洲战役的到来是必然的,轴心国方面需要用陆军方面的优势来保持足够的压力。

“根据东方作战的方案,奥匈远东舰队主力和意大利远东舰队主要负责澳洲海域的作战任务,另外。德国远东舰队主力和海军南方舰队则要担负冲绳和菲律宾方向的作战任务,而我们的北方舰队则需要保障东海和黄海方面的安全。为了保证整个战役的进行,菲律宾南部和新几内亚北部海域的作战任务将由你率领的南洋舰队来负责,德国海军方面同意抽调以两艘“巴伐利亚级”战列舰为主所组成的一支分舰队归你指挥,来加强盟军这一地区的海上力量。”陈绍宽上将详细地介绍着作战方案:“整个作战计划预定于5初开始。第一步的作战计划是在伊利安岛西部登陆,并修建机场,而南洋舰队的主要任务是保障北部海域的安全,舰队需要在3月中旬前抵达棉兰老岛南部的达沃湾!”

经海军部的正式命令,萨师俊第二天便出任新成立的南洋舰队司令官,舰队依然以他所指挥的航母编队为主组成,辖有中国目前唯一的一艘42000吨级的重型航母“青岛”号,另外还包括“广西”号和“福建”号两艘“齐柏林”级航空母舰,还包括海军第三巡洋舰队和第6、第8驱逐舰编队,另外齐格里海军中将所指挥的一支德国远东战列舰分舰队也将配合他在南洋的作战行动。

海军部还将仅有的四艘“钦州”级巡洋舰全部编入到了南洋舰队下辖的第三巡洋舰队。目前国内能够建造万吨以上大型军舰的只有海军钦州造船厂和从德国人手上接管的青岛海军造船厂。国内建造的四艘“钦州”级巡洋舰本是以德国海军“布吕歇尔”级重巡洋舰为蓝本所建造的一级重巡洋舰,不过,由于国内暂时还无法制造203毫米舰炮,无奈之下,这级排水量为12000吨的大型军舰只得安装了四座三联装152毫米主炮塔。

中华海军在战舰设计和建造过程中明显受到了德奥两国传统的影响,舰身简捷优美,但落后的全面防护思想也使得军舰装甲所占得比重要比英美同级军舰高出许多。从斯柯达工厂引进的火炮生产线和制造技术使得152毫米舰炮能够做为远程高射炮来使用,使得“钦州”级巡洋舰成为了一艘火力强大的防空巡洋舰,足以代替战列舰来出任航母舰队防空力量的中坚,这反而引起德奥海军的兴趣。在后续建造的重巡洋舰上也开始用三联装的152毫米高平两用主炮来代替双联装的203毫米主炮,使之成为一艘火力强大的防空巡洋舰。

作为一个传统的大陆国家,在物资的供应及分配上海军部在与陆军部的竞争中明显处于下风,随着陆军方面按照德奥步兵师的编制大量增加装甲车辆和火炮的装备数量。加之飞机、汽车制造等行业的巨大消耗,国内每年1200万吨的钢铁产量远远不能满足军工生产的需求,还好,在德奥两国的大力支持下,国内包括武昌、重庆、昆明、柳州、新余、莱芜、邯郸、宣化、太原、包头和肃州在内的十一家钢铁厂陆续扩大规模,预计年内的钢铁产量会扩大到每年2000万吨以上。能够极大地缓解目前钢铁产量所面临供不应求的窘境。

这场战争的重点从陆地转移到了海洋当中。

说来也奇怪,太平洋战争的重点在于中太平洋地区控制权的争夺,但轴心国海军方面所制订的战略似乎脱离了战场的中心,他们选择的攻击地点并不是近在咫尺,防御薄弱的密克罗尼西亚,而是依托一系列的岛链,把矛头转向了南太平洋地区的澳大利亚和新几内亚。

战争进行到现在,大家都已经明白了航空母舰已经取代战列舰成为海上战役的决定性因素。实际上在太平洋战场上,由于日本海军已经损失大半,轴心国方面在航母装备数量上要多于美日方面,但东亚战场依然牵制着轴心国舰队大约一半的海上兵力,双方在南太平洋投入的海上力量依然上美国人稍占优势。

奥匈海军方面提出直接攻击中太平洋环礁的作战计划被扬克尔上将否决掉了,这位保守的海军将领所制订的战术就是依托岛链,然后建立机场,逐步向前推进。避免与美国舰队进行一场冒险的海上决胜,而是把战争拖入到一场乏味的长期消耗战当中。

这导致了整个太平洋战役变得相当漫长。(未完待续。)


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